苹果是世界上最适合做智能眼镜的公司

【具荷拉雪莉】

過去幾年中,基於手機的AR、VR設備已經出現了不少,但目前來看AR市場的發展確實不盡如人意。三星的Gear VR和谷歌的Daydream,已經相繼被放棄。獨立的移動VR設備仍然面臨著許多問題:太重、佩戴不舒適、續航時間短等等。

畢竟,蘋果目前的營收穫利仍穩定成長,他們也不需要急於推出這類產品來爭奪市場關註,對蘋果來說,重要的是推出的時間點以及產品是否準備完成,趕鴨子上架沒有意義。

假設郭明錤是從產業鏈上得到的準確消息,那麼,蘋果的AR眼鏡應該具備以下特點:1,擁有獨立的芯片從蘋果的歷史產品中我們就能知道,蘋果的任何新品都擁有其獨立的芯片,哪怕是AirPods都有一顆W1芯片。擁有獨立芯片的意義主要來自三方面:第一是加固自身護城河,第二是更有效的電池管理(AR眼鏡肯定是無線的);第三是更強大的獨立運算能力。

智能眼鏡是否是蘋果的下一個賽道呢?蘋果的一系列收購已經表明瞭其對AR/VR硬件日益增長的興趣:

2010年,蘋果以2900萬美元收購瑞典面部識別技術公司Polar Rose。

2015年2月,蘋果申請了一項專利,把一臺頭戴顯示裝置和其他類似於iPhone的便攜式電子設備結合以便用來觀看(形態和現在市面上的VR眼鏡很像)。

Apple's AR Ambitions,The Information

蘋果公司高級軟件工程副總裁Craig Federighi就表示,蘋果正在打造世界上最大的AR平臺,並著手為開發人員提供構建和豐富虛擬內容所需的工具,用於互動游戲,沉浸式購物體驗,工業設計等的真實場景。

FaceID使用深度傳感器掃臉,使用神經網絡實現人臉識別並實現屏幕解鎖以及身份認證,FaceID使用時需要掃描人臉並建立3D人臉模型,而建立3D人臉模型是讓用戶進入AR世界的第一步。基於人臉3D深感面部信息的Animoji,之後也引來其他智能手機廠商的紛紛效仿。

▲微軟HoloLens宣傳片截圖

▲“這一切在AirPods Pro上都已經初見端倪。”

在FaceID,讓我們看到了蘋果最大的野心:推動AR時代來臨,並且做AR時代的智能設備旗艦與服務入口。

關於蘋果AR、VR設備的傳言最近可以說是甚囂塵上。台媒Digitimes報道,蘋果正在與美國游戲公司Valve合作開發一款AR頭戴式產品,“地表最強蘋果分析師”郭明錤表示,蘋果的這款AR頭顯可能會在2020年中期上市。The Information的報道稱,蘋果計劃在2022年推出一款增強現實耳機,2023年推出一款“更時尚”的增強現實眼鏡。

從這一點來看,Information的信息可能更準確,蘋果需要繼續研發技術打磨產品,同時等待5G等基礎設施的進一步成熟。

早在2017年,庫克就曾告訴《獨立報》,“現有的技術無法製造優質的AR眼鏡”。當年,庫克在另一次採訪中說:“我認為AR技術擁有和智能手機一樣大的市場。如今所有人都使用智能手機。iPhone不是針對特定人口、國家或垂直市場的產品;iPhone適合於所有人。我認為AR市場也應如此。”

蘋果不是先行者,只有在技術成熟度足夠保證用戶體驗的情況下,蘋果才會發佈新產品。比如雙攝、三攝,蘋果都不是業內最早,但效果足夠好。更不用說iPhone至今還沒有“真”全面屏。

雖然我相信蘋果即便是最後一個發佈AR產品線的公司,他也能瞬間號召起最多的的開發者來支持,但是時間上也不能太晚。我們不要忘記曾經在開發者領域如日中天的微軟搞Windows Phone的時候,開發者還是無情的拋棄了他。

2014年12月,蘋果發出招聘信息,招聘有經驗的VR和AR技術工程師,有一份招聘廣告中還明確寫了被選中的將參與到為下一代蘋果產品開發基於VR和AR的軟件及工具。

▲蘋果申請了大量AR / VR眼鏡專利

手腕,Apple Watch;耳朵,AirPods;下一步?眼睛,眼鏡。蘋果是世界上最適合做智能眼鏡的公司。

這幾家公司都在瘋狂瓜分VR/AR開發者,讓開發者熟悉他們的內容開發工具和平臺,而且值得註意的是,這幾家產品目前都具備真3D開發環境。而蘋果自家的ARKit開發工具還停留在iPhone這樣的2D的屏幕顯示上。

經過併購,蘋果2017年推出ARKit(AR SDK),蘋果在過去幾年的WWDC全球開發者大會上也一直在大力推動AR軟件的開發,先後發佈了ARKit、ARKit 2.0和ARKit 3.0開發平臺。ARKit推出後,iOS上出現了越來來越多的AR應用。

AR的巨頭軍備Facebook有Oculus,微軟有HoloLens,HTC有Vive,MagicLeap有One,索尼有PS4 VR,任天堂有Switch VR。

2013年,蘋果以3.45億美元收購了以色列的Prime Sense公司。這家公司專註於開發實時3D動作捕捉技術。曾經為微軟的Xbox Kinect設計了動作傳感器。

鎚子科技創始人羅永浩在與得到創始人羅振宇進行長達八個半小時的對談期間,表達了自己對VR、AR眼鏡的篤定——其終極夢想是做最大的計算平臺——他認為,下一代計算平臺如果沒有意外一定是VR、AR這種眼鏡,大概十年之後會成。

▲《長談》:羅振宇對話羅永浩押註下一代科技平臺鎚子科技在手機這條路上步履瞞珊,如今已經“賣身”頭條,羅永浩卻曾經表示已經在研究淘汰智能手機的“人類的下一個計算平臺”。

除了上述的一些軟件層面的佈局,蘋果還在CPU方面有著深厚技術積累,圖像處理器還支持實時光照,使虛擬物體看起來非常逼真。

軟硬件一體化開發,蘋果比誰都玩得轉;小型可穿戴設備的開發,蘋果在手錶與AirPods上積累了大量經驗;想要快速迭代AR技術、探索AR應用,有2千萬iOS開發者、10億個用戶;賣時尚產品,蘋果頗有經驗;500多家Apple Store實體店,絕佳的demo場所。

AR眼鏡會變成新的通用設備嗎?這個問題的任何回答都只是想象。但是,1995年時就已經有人說了:地球上的每個人都會有一部手機。

2015年9月,又有消息曝出蘋果收購了一家瑞士名叫Face Shift的公司,這家公司的專利是快速準確的無標記面部動畫捕捉技術。

2015年3月,蘋果又用3200萬美元收購德國增強現實技術公司Metio,與此同時171項AR領域的全球專利也收入蘋果囊中。

參考鏈接:Apple's Secret Augmented and Virtual Reality Proje-ct,macrumors.com

不論蘋果公司的AR專利取得什麼成果,未來很長一段時間計算產業將會集中在空間計算以及互動能力的實現上,畢竟現有的智能終端設備,包含手機,能夠做的基本上都已經做的差不多了,要期待在既有手機構型上實現革命性的使用體驗已經不大現實。

智能手機會被取代的觀點也不是老羅第一次提出,Magic Leap的創始人Rony Abovitz就說過AR技術將取代智能手機。

庫克更是多次公開談到AR的前景,稱這種技術“意義深遠”,因為該技術“放大了人類的表現,而不是孤立人類。”

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